聲智科技常樂:語音是下一個搜索流量的入口

最近,中國的互聯網科技巨頭們都不約而同地玩起了智能音箱,價格戰也愈演愈烈。百度不久前剛剛推出了一款價格親民的智能音箱小度,以89元的嘗鮮價吸引了不少消費者的眼球。與此同時,阿里的智能音箱天貓精靈(售價89元),以及京東的叮咚(售價79元),無不以低價為噓頭,當然這也讓智能硬件進入了普通家庭的視野,走上了“大眾化”之路。

對于專注于語音交互的聲智科技(SoundAI)聯合創始人常樂來說,這并不是什么壞事,可以說這正是市場壯大起來的一個好跡象。她認為,如今智能音箱引發的價格戰是完全可以理解的,因為現在許多科技公司都意識到一點:語音交互是搜索流量的下一入口。這自然使其成為一塊必爭之地。

據市場調研機構Canalys數據顯示,2018年中國智能音箱出貨量預計達440萬臺,這一數字與同期美國市場3840萬臺的出貨量相比是相形見絀的。據行業預測,中國智能語音產業規模可達到101億元。隨著智能音箱的價格變得更加親民,這一市場差距有望迅速縮小。而對于聲智科技來說,作為百度、阿里、小米等多家知名企業的聲控技術提供商,無疑將成為這一熱門領域的眾多受益者之一。

聲智科技創辦于2016年,其創始團隊成員多來自中科院聲學所。這家公司切入語音交互市場的角度與其他公司不同。他們并沒有開發自己的語音交互產品,而是專注于向智能音箱或其它聲控設備制造商提供麥克風陣列芯片、模組等核心部件及聲學解決方案。聲智科技在去年10月份的A輪融資中獲得了來自百度、洪泰基金、峰瑞資本、港股上市公司藍港互動的近億元投資。

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問:如今中國的許多科技公司,包括BAT(百度、阿里、騰訊)在內,還有人工智能創企,以及像喜馬拉雅FM這樣的內容提供商,都紛紛推出了自己的智能音箱產品。您認為誰才會成為最終的贏家?

答:大家對智能音箱都有不同的定位。無論是BAT,還是小米科技,這些巨頭都有各自的優勢。比如,小米本身就是一家硬件公司,同時又有天生的銷售渠道,而BAT可以為用戶提供巨額的補貼。

但對于這些科技巨頭們來說,智能音箱并不關乎一款產品。可以說,它代表了下一個風口,或是下一個搜索流量的入口。在個人計算機時代,企業爭奪的是互聯網流量。移動互聯網時代呢,大家搶著做手機APP。那到了人工智能時代,語音交互產品將成為競爭的一個關注點。比如,這些語音交互設備可以成為在線搜索及電商的流量入口。

問:從冰箱、洗衣機到空調,許多傳統的家電都增添了語音識別功能。您認為這些都是必要的嗎?

答:傳統家電加語音交互的功能是一個必然的趨勢,但并不是所有的產品都有必要加。智能音箱的定位是一個小管家或小助手。人們越來越希望它智能,甚至希望它有靈魂。但窗簾、電飯煲這類產品不像管家的角色,人類去跟它們溝通、交互就有些奇怪了。

問:那么,哪些設備最有可能充當語音識別平臺?

答:不同的環境設置可能需要不同的主聲控設備。比如,智能音箱可以作為臥室的主要設備,而電視機可作為客廳的一個主設備,也許冰箱可作為廚房的一個語音交互設備。

問:您認為語音交互的下一趨勢會是什么?

答:聲控智能電視機與機頂盒會成為下一個關注點。它代表了從遙控到聲控的一個轉變。大家對丟掉遙控器都是感興趣的。而且,由于電視機是帶屏的,交互性更好,可以接更多服務,比如語音購物。點外賣想象力特別大。事實上,用戶在大屏幕上瀏覽菜單會比在音箱上聽菜單要輕松得多。

問:除了智能家居以外,您還期待語音交互技術應用于哪些行業?

答:聯網汽車。這應該是語音交互技術能完美應用的場景之一。因為對于司機來說,雙手和雙眼都被束縛了。不過語音交互在汽車中的應用還存在一定難度。車一旦行駛起來,會有胎噪,開窗有風噪,而且本身車行駛到一定速度,噪聲就很大。但隨著技術的進步,語音識別應用于駕駛領域已成為可能。過去汽車內的語音交互只有單個麥克風,所以識別的效果很差。現在我們開發的車載麥克風陣列(由一定數目的聲學傳感器組成的系統)可以適應更復雜的場景,還能很好地定位聲音方向,識別效果會更好。

問:聲智科技的競爭優勢是什么?

答:我們的核心技術包括智能傳感,如聲學傳感陣列,還有語音處理(回聲抵消、噪聲抑制、聲源定位、混響消除等)。我們擁有先進的遠場(距離聲源3-5米)語音交互技術,在中國市場中已占到80%的份額。同時我們也是中國智能音箱市場上最大的技術提供商。因此,我們擁有大量的數據來支持機器學習。

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